Dans une ville de Seine St Denis, l'inspecteur Cadin n'a pas encore défait ses cartons de déménagements quand il est appelé pour des coups de feu entendus dans une cité.

Sur place, il constate la mort d'un couple, et la première idée est que le mari a tué son épouse et s'est ensuite suicidé.

Mais tout n'est pas si simple, dans cette ville qui vit au rythme de l'usine qui embauche la majorité des gens.

En parallèle, on suit le récit d'un soldat en Algérie pendant la guerre, qui assiste à des tortures.

Quel est le lien entre les deux?

S'agit-il d'un drame conjugal ou pas?