Les picaresques aventures de Julienne, jeune bretonne de Cancale qui, ne supportant plus sa belle mère, son père étant capitaine de vaisseau et souvent en mer, décide de partir à l'aventure, déguisée en garçon.

Dans la France du 18° siècle, ce n'est pas une mince affaire! On va la suivre jusqu'à Prague. Elle est en effet devenue militaire et a participé aux conquêtes et défaites de l'armée. Quand elle s'enfuit, on la retrouve à Marseille où elle devient l'aide du bourreau, puis à Lyon, devenue bourreau elle-même!

Et bien sûr, il y a des amours tout au long de ce parcours, et des retours à sa condition de femme, puis à nouveau d'homme.

Elle reviendra à Cancale pour y vivre paisiblement.